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Para qué sirven los aditivos alimentarios.

Para qué sirven los aditivos alimentarios.

Los aditivos son ingredientes que se incorporan a los productos alimentarios con el fin de aumentar su duración o su atractivo. De diferentes propiedades y orígenes, su nomenclatura consta de la letra E seguida de tres números, entre 100 y 700, según el grupo al que pertenezcan.

El primer objetivo de los aditivos alimentarios es sin duda el de mejorar la vida de los productos que consumimos, en lo que a duración y conservación se refiere. Estos aditivos evitan la contaminación de los alimentos por microorganismos como las bacterias, impidiendo las toxiinfecciones alimentarias, y permiten mantener la calidad nutritiva de un alimento, evitando por ejemplo la degradación de las vitaminas. En este grupo están los conservantes (sulfitos, nitritos o el ácido acético, por ejemplo) y los antioxidantes (ácido ascórbico). El segundo objetivo es el de aumentar el atractivo de los alimentos, mejorando o preservando su consistencia, su textura, su gusto o su olor. Entre estos últimos están los emulsificantes (derivados de aceites), espesantes (almidones) y estabilizantes, que preservan la consistencia de las margarinas, los helados, las confituras, etc. Los emulsificantes añadidos en las salsas para ensaladas por ejemplo, se encargan de ligar el aceite y el agua. Los potenciadores del sabor, como su nombre indica, se encargan de aumentar el sabor de los alimentos. Los agentes acidificantes modifican la acidez de los productos alimentarios con el fin de aumentar el sabor. Los edulcorantes (sorbitol, xilitol, manitol) se utilizan para endulzar los alimentos. Los colorantes (por ejemplo los carotenoides) son quizás los aditivos más conocidos, y sirven para añadir o acentuar el color a los productos.

Aprende a diferenciarlos:

  • Colorantes:

poseen la nomenclatura E seguida de una cifra entre 100 y 200.

  • Conservantes:
  • E seguida de una cifra entre 200 y 300.

  • Antioxidantes
  • : E seguida de una cifra entre 300 y 400

  • Emulsificantes, espesantes y estabilizantes
  • (todos agentes de textura): E seguida de una cifra entre 400 y 500.

  • Potenciadores del sabor:
  • E seguida de una cifra entre 600 y 700.



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