The woman is cooking at the kitchen ( slicing vegetables )

Si comer de manera sana es fundamental para fortalecer nuestro sistema inmune, en tiempos de pandemia se vuelve una necesidad imperiosa. Nuestro dietista nutricionista Eric Iges nos ense√Īa a jugar en este nuevo terreno de juego en el que nuestra mejor equipaci√≥n es una despensa propiamente ‚Äúmediterr√°nea‚ÄĚ con los que fortalecer nuestro sistema inmune de manera natural.

La respuesta inmune: un proceso continuo
El sistema inmunitario es una organización de moléculas, células y tejidos especializadosresponsables de la defensa contra microorganismos. Se divide en 3 partes:

Barreras anatómicas y fisiológicas, como la piel, las lisozimas de la saliva o el bajo pH estomacal. Son la primera línea de defensa.

Sistema inmune innato: encargado de responder de la misma manera frente a diferentes est√≠mulos infecciosos, actuando solo ante estructuras/mol√©culas comunes a grupos de microrganismos. Es com√ļn a muchos pat√≥genos.

Sistema inmune adaptativo: encargado de responder ante las características específicas de un patógeno en concreto.Por lo tanto, se activa en días posteriores.

La respuesta inmune es pues, un proceso continuo, donde existe un diálogo bidireccional entre los dos tipos de respuesta innata y adaptativa, que se potencian mutuamente y de esta forma garantiza el control de la mayoría de los microorganismos patógenos.

Las reglas del juego

Aunque no existen alimentos concretos o dietas mágicas que vayan a potenciar el funcionamiento del sistema inmune y, por lo tanto, con nuestra alimentación no debemos buscar una potenciación o hiperestimulación del mismo, sí que debemos cumplir con una dieta suficiente en calorías,adecuada a cada persona, variada en cuanto a alimentos saludables y equilibrada para que podamos ingerir todos los macronutrientes y micronutrientes implicados en el correcto funcionamiento del sistema inmune.

  1. Como primera medida nutricional, no es recomendable una restricci√≥n cal√≥rica excesiva, ya que este hecho va a provocar que no estemos ingiriendo la cantidad suficiente de nutrientes. En la √ļltima d√©cada, los hidratos de carbono parecen ser siempre los primeros en eliminarse. Este hecho puede suponer un problema para nuestro sistema inmune, debido a que la glucosa es un combustible importante para las c√©lulas del sistema inmunol√≥gico, incluidos los linfocitos, neutr√≥filos y macr√≥fagos. Las c√©lulas del sistema inmunol√≥gico tienen tasas metab√≥licas extremadamente altas, por lo que es importante una nutrici√≥n adecuada para el suministro de combustibles para mantener la inmunocompetencia. Por otra parte, especialmente en deportistas, tras la realizaci√≥n de un ejercicio intenso o de larga duraci√≥n se abre una ventana de tiempo en la cual el organismo es m√°s susceptible a padecer infecciones, especialmente del tracto respiratorio superior. Una mala recuperaci√≥n, desprovista de hidratos de carbono, puede no revertir esta situaci√≥n. Adem√°s, se piensa que un d√©ficit cal√≥rico excesivo, asociado a ingestas muy bajas de carbohidratos puede generar un aumento de la famosa ‚Äúhormona del estr√©s‚ÄĚ, el cortisol, la cual se asocia con procesos inmunosupresores. Hay que entender que alimentos ricos en hidratos de carbono son las frutas, verduras, hortalizas, cereales integrales, tub√©rculos y legumbres. No hay que confundir la recomendaci√≥n de limitar el az√ļcar libre de nuestra alimentaci√≥n, con restringir todos los alimentos que tienen hidratos de carbono en su composici√≥n, ya que si hacemos esto √ļltimo estaremos limitando el aporte de una gran cantidad de micronutrientes a nuestro organismo.
  2. De hecho, es fundamental que con la alimentaci√≥n aseguremos la cantidad suficiente de cada micronutriente. Especialmente involucrados en el sistema inmune, estar√≠an las vitaminas hidrosolubles (grupo B, C), vitaminas liposolubles (A, D) y minerales (hierro, selenio, zinc). Para cumplir sin ning√ļn tipo de problema con la ingesta diaria recomendada de las vitaminas mencionadas, deberemos llevar a cabo una alimentaci√≥n basada en frutas, verduras y cereales integrales. En cuanto al consumo de frutas, verduras y hortalizas, algunos estudios sugieren que podr√≠a reducirse la incidencia de resfriado com√ļn. Existe amplia evidencia de que el estr√©s oxidativo puede tener varios efectos nocivos sobre la funci√≥n de la v√≠a a√©rea. Las frutas y verduras frescas son fuentes de antioxidantes y otras sustancias biol√≥gicamente activas (como flavonoides, isoflavonoides y compuestos polifen√≥licos) y pueden reducir la inflamaci√≥n de las v√≠as respiratorias protegi√©ndolas contra los oxidantes por fuentes end√≥genas (c√©lulas inflamatorias activadas) y ex√≥genas (como la contaminaci√≥n del aire, el humo del cigarrillo).

Como recomendaci√≥n pr√°ctica, incluye m√≠nimo 3 piezas de fruta diarias en tu alimentaci√≥n y a√Īade siempre en tus comidas y cenas verduras y hortalizas en cualquier variedad: ensaladas, pur√©s, verduras a la plancha, al horno‚Ķ Estas deben ocupar un 50% de tus platos.

Vitamina D, sí gracias

En cuanto al correcto aporte de vitamina D, resulta importante tener en cuenta no solo la alimentaci√≥n. La exposici√≥n solar es un factor clave para su correcta s√≠ntesis, por lo que adem√°s de a√Īadir con la alimentaci√≥n fuentes ricas en vitamina D como puede ser el pescado azul o la yema de huevo, deberemos fijarnos en llevar a cabo una correcta exposici√≥n solar. La suplementaci√≥n con vitamina D se ha visto efectiva especialmente en periodos de oto√Īo o invierno, aunque recomendaremos su toma comprobando previamente sus niveles en sangre mediante una anal√≠tica.

En cuanto al hierro o el zinc, sus fuentes principales son de origen animal, lo cual no debería suponer problema alguno para personas vegetarianas, si su dieta está bien planificada y se realiza una educación nutricional adecuada para sus casos concretos.

Muchos suplementos se han estudiado por su posible efecto beneficioso sobre la potenciación del sistema inmune, pero la evidencia científica de que alguno de estos resulte efectivo para prevenir infecciones no es convincente.

Dieta mediterr√°nea: las autoridades acad√©micas ‚Äúdixit‚ÄĚ

Ahora bien,  la posici√≥n que mantiene la Academia Espa√Īola de Nutrici√≥n y Diet√©tica y el Consejo General de Colegios Oficiales de Dietistas Nutricionistas al respecto de la grave pandemia que vivimos por el coronavirus es clara: ‚Äúel consumo de determinados alimentos o el seguimiento de una dieta determinada, no puede prevenir ni disminuir el riesgo de contagio en personas sanas, mientras que en personas enfermas la dieta solamente podr√≠a ayudar en el manejo de los s√≠ntomas de la propia enfermedad, pero en ning√ļn caso tratarla‚ÄĚ. En este documento se recomienda llevar a cabo una alimentaci√≥n saludable, basada en la dieta mediterr√°nea, sin distinci√≥n para estas personas afectadas de COVID-19 con sintomatolog√≠a leve y/o asintom√°ticas. Desde estas instituciones afirman que no se recomienda potenciar el consumo de determinados nutrientes relacionados con el correcto funcionamiento del sistema inmune. Aunque algunos las vitaminas y minerales ya mencionadas contribuyen a dicho prop√≥sito, tal y como establece la European Food Safety Authority (EFSA), es improbable que potenciar su consumo se asocie a un menor riesgo de infectarse por Coronavirus, siendo tambi√©n improbable que puedan ayudar a combatir el virus en pacientes con Covid-19 con sintomatolog√≠a leve, o ya en la UCI. Ni estos compuestos, ni ninguna hierba ni nutrac√©uticos como la glucosamina, beta – glucanos, N-Acetylcysteina o baya de sauco.

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Redacción Consejos

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Equipo de redacci√≥n de la revista Consejos de tu farmac√©utico. Revista especializada en el sector sanitario, editada en Espa√Īa y con m√°s de 20 a√Īos de experiencia. Todo nuestro contenido est√°...