Dieta mediterr谩nea frente al Coronavirus

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The woman is cooking at the kitchen ( slicing vegetables )

Si comer de manera sana es fundamental para fortalecer nuestro sistema inmune, en tiempos de pandemia se vuelve una necesidad imperiosa. Nuestro dietista nutricionista Eric Iges nos ense帽a a jugar en este nuevo terreno de juego en el que nuestra mejor equipaci贸n es una despensa propiamente 鈥渕editerr谩nea鈥 con los que fortalecer nuestro sistema inmune de manera natural.

La respuesta inmune: un proceso continuo
El sistema inmunitario es una organizaci贸n de mol茅culas, c茅lulas y tejidos especializadosresponsables de la defensa contra microorganismos. Se divide en 3 partes:

Barreras anat贸micas y fisiol贸gicas, como la piel, las lisozimas de la saliva o el bajo pH estomacal. Son la primera l铆nea de defensa.

Sistema inmune innato: encargado de responder de la misma manera frente a diferentes est铆mulos infecciosos, actuando solo ante estructuras/mol茅culas comunes a grupos de microrganismos. Es com煤n a muchos pat贸genos.

Sistema inmune adaptativo: encargado de responder ante las caracter铆sticas espec铆ficas de un pat贸geno en concreto.Por lo tanto, se activa en d铆as posteriores.

La respuesta inmune es pues, un proceso continuo, donde existe un di谩logo bidireccional entre los dos tipos de respuesta innata y adaptativa, que se potencian mutuamente y de esta forma garantiza el control de la mayor铆a de los microorganismos pat贸genos.

Las reglas del juego

Aunque no existen alimentos concretos o dietas m谩gicas que vayan a potenciar el funcionamiento del sistema inmune y, por lo tanto, con nuestra alimentaci贸n no debemos buscar una potenciaci贸n o hiperestimulaci贸n del mismo, s铆 que debemos cumplir con una dieta suficiente en calor铆as,adecuada a cada persona, variada en cuanto a alimentos saludables y equilibrada para que podamos ingerir todos los macronutrientes y micronutrientes implicados en el correcto funcionamiento del sistema inmune.

  1. Como primera medida nutricional, no es recomendable una restricci贸n cal贸rica excesiva, ya que este hecho va a provocar que no estemos ingiriendo la cantidad suficiente de nutrientes. En la 煤ltima d茅cada, los hidratos de carbono parecen ser siempre los primeros en eliminarse. Este hecho puede suponer un problema para nuestro sistema inmune, debido a que la glucosa es un combustible importante para las c茅lulas del sistema inmunol贸gico, incluidos los linfocitos, neutr贸filos y macr贸fagos. Las c茅lulas del sistema inmunol贸gico tienen tasas metab贸licas extremadamente altas, por lo que es importante una nutrici贸n adecuada para el suministro de combustibles para mantener la inmunocompetencia. Por otra parte, especialmente en deportistas, tras la realizaci贸n de un ejercicio intenso o de larga duraci贸n se abre una ventana de tiempo en la cual el organismo es m谩s susceptible a padecer infecciones, especialmente del tracto respiratorio superior. Una mala recuperaci贸n, desprovista de hidratos de carbono, puede no revertir esta situaci贸n. Adem谩s, se piensa que un d茅ficit cal贸rico excesivo, asociado a ingestas muy bajas de carbohidratos puede generar un aumento de la famosa 鈥渉ormona del estr茅s鈥, el cortisol, la cual se asocia con procesos inmunosupresores. Hay que entender que alimentos ricos en hidratos de carbono son las frutas, verduras, hortalizas, cereales integrales, tub茅rculos y legumbres. No hay que confundir la recomendaci贸n de limitar el az煤car libre de nuestra alimentaci贸n, con restringir todos los alimentos que tienen hidratos de carbono en su composici贸n, ya que si hacemos esto 煤ltimo estaremos limitando el aporte de una gran cantidad de micronutrientes a nuestro organismo.
  2. De hecho, es fundamental que con la alimentaci贸n aseguremos la cantidad suficiente de cada micronutriente. Especialmente involucrados en el sistema inmune, estar铆an las vitaminas hidrosolubles (grupo B, C), vitaminas liposolubles (A, D) y minerales (hierro, selenio, zinc). Para cumplir sin ning煤n tipo de problema con la ingesta diaria recomendada de las vitaminas mencionadas, deberemos llevar a cabo una alimentaci贸n basada en frutas, verduras y cereales integrales. En cuanto al consumo de frutas, verduras y hortalizas, algunos estudios sugieren que podr铆a reducirse la incidencia de resfriado com煤n. Existe amplia evidencia de que el estr茅s oxidativo puede tener varios efectos nocivos sobre la funci贸n de la v铆a a茅rea. Las frutas y verduras frescas son fuentes de antioxidantes y otras sustancias biol贸gicamente activas (como flavonoides, isoflavonoides y compuestos polifen贸licos) y pueden reducir la inflamaci贸n de las v铆as respiratorias protegi茅ndolas contra los oxidantes por fuentes end贸genas (c茅lulas inflamatorias activadas) y ex贸genas (como la contaminaci贸n del aire, el humo del cigarrillo).

Como recomendaci贸n pr谩ctica, incluye m铆nimo 3 piezas de fruta diarias en tu alimentaci贸n y a帽ade siempre en tus comidas y cenas verduras y hortalizas en cualquier variedad: ensaladas, pur茅s, verduras a la plancha, al horno鈥 Estas deben ocupar un 50% de tus platos.

Vitamina D, s铆 gracias

En cuanto al correcto aporte de vitamina D, resulta importante tener en cuenta no solo la alimentaci贸n. La exposici贸n solar es un factor clave para su correcta s铆ntesis, por lo que adem谩s de a帽adir con la alimentaci贸n fuentes ricas en vitamina D como puede ser el pescado azul o la yema de huevo, deberemos fijarnos en llevar a cabo una correcta exposici贸n solar. La suplementaci贸n con vitamina D se ha visto efectiva especialmente en periodos de oto帽o o invierno, aunque recomendaremos su toma comprobando previamente sus niveles en sangre mediante una anal铆tica.

En cuanto al hierro o el zinc, sus fuentes principales son de origen animal, lo cual no deber铆a suponer problema alguno para personas vegetarianas, si su dieta est谩 bien planificada y se realiza una educaci贸n nutricional adecuada para sus casos concretos.

Muchos suplementos se han estudiado por su posible efecto beneficioso sobre la potenciaci贸n del sistema inmune, pero la evidencia cient铆fica de que alguno de estos resulte efectivo para prevenir infecciones no es convincente.

Dieta mediterr谩nea: las autoridades acad茅micas 鈥渄ixit鈥

Ahora bien,  la posici贸n que mantiene la Academia Espa帽ola de Nutrici贸n y Diet茅tica y el Consejo General de Colegios Oficiales de Dietistas Nutricionistas al respecto de la grave pandemia que vivimos por el coronavirus es clara: 鈥渆l consumo de determinados alimentos o el seguimiento de una dieta determinada, no puede prevenir ni disminuir el riesgo de contagio en personas sanas, mientras que en personas enfermas la dieta solamente podr铆a ayudar en el manejo de los s铆ntomas de la propia enfermedad, pero en ning煤n caso tratarla鈥. En este documento se recomienda llevar a cabo una alimentaci贸n saludable, basada en la dieta mediterr谩nea, sin distinci贸n para estas personas afectadas de COVID-19 con sintomatolog铆a leve y/o asintom谩ticas. Desde estas instituciones afirman que no se recomienda potenciar el consumo de determinados nutrientes relacionados con el correcto funcionamiento del sistema inmune. Aunque algunos las vitaminas y minerales ya mencionadas contribuyen a dicho prop贸sito, tal y como establece la European Food Safety Authority (EFSA), es improbable que potenciar su consumo se asocie a un menor riesgo de infectarse por Coronavirus, siendo tambi茅n improbable que puedan ayudar a combatir el virus en pacientes con Covid-19 con sintomatolog铆a leve, o ya en la UCI. Ni estos compuestos, ni ninguna hierba ni nutrac茅uticos como la glucosamina, beta – glucanos, N-Acetylcysteina o baya de sauco.

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